Китайский стартап может автоматизировать контроль ветряных турбин

Время чтения: 3 мин

Инспекционный дрон с эоловыми турбинами позади (Источник изображения: BigStock/DPVUE Images)

Автор заметки — Крис Удеманс

Компания из сферы искусственного интеллекта (ИИ) Clobotics надеется заработать на огромном китайском энергетическом буме, используя свою технологию для автоматизации проверки турбины. Как правило, данная процедура занимают до 6 часов, если выполняется вручную.

Предыстория: Основанная в 2016 году, компания Clobotics предоставляет решения компьютерного зрения и анализа данных для ветроэнергетики и розничной торговли. Компания стремится автоматизировать трудоемкие процессы посредством анализа данных.

  • Компания с офисами в Шанхае и Сиэтле сотрудничает с Shanghai Electric, LM Wind Power, Coca Cola, Concord New Energy и GEV Wind Power.
  • Компания была основана руководителями китайского производителя дронов Ehang: бывший операционный директор Джордж Янь и и генеральный директор североамериканского офиса компании Клэр Чэнь.

Уникальное преимущество: Clobotics утверждает, что может провести проверку ветряных турбин за 25 минут с помощью автономных беспилотников и своей платформы компьютерного зрения. Обычно этот процесс занимает 6 часов, если выполняется вручную. Таким образом можно значительно сократить трудозатраты и время, в течение которого турбина не работает из-за проверки.

  • По словам представителей компании, модуль компьютерного зрения Clobotics позволяет обнаруживать дефекты размером от 1 до 3 мм.
  • После завершения проверки изображения загружаются в облако, где аналитическая платформа компании анализирует изображения и выявляет проблемы с лопастями.
  • Компания заключила партнерские отношения с ключевыми игроками в сфере производства электроэнергии.
  • Учитывая высоту турбин, автоматизированные решения могут значительно снизить риски при проверках.

«Мы стремимся предоставить лучшие ИИ-решения для оцифровки традиционных отраслей. В результате соединения умных устройств и компьютерного зрения мы можем собирать огромные объемы данных, распознавать их и анализировать автоматически с помощью искусственного интеллекта»

— соучредитель Clobotics Джордж Янь

Инвесторы:  Clobotics привлекла инвестиции от GGV Capital, CDIB Capital и CMC Capital. Совсем недавно компания закрыла раунд Pre-B на 22 млн долларов.

Текущее состояние: Clobotics в настоящее время стремится увеличить свою долю на рынке США и Европы. В этом году компания стала партнером GEV Wind Power, предоставляющей услуги по техническому обслуживанию ветряных турбин по всему миру. В результате охват китайского стартапа расширяется на Северную Америку, Европу и Африку.

  • Вскоре после закрытия раунда финансирования компания заявила, что продолжит стремиться к росту на рынках США и Европы.
  • Лидеры ветроэнергетики предупреждают, что затяжная торговая война между США и Китаем может повредить развитию отрасли. Инсайдеры опасаются, что стоимость ветряных турбин может возрасти из-за протекционистской политики.
  • Правительство Китая объявило, что к 2021 году прекратит субсидирование новых береговых проектов по ветровой энергии.

Общая картина: Беспилотники уже использовались в проверках в прошлом, но система Clobotics использует автономные дроны, которые автоматизируют процесс.

  • В настоящее время у компании мало отечественных конкурентов, так как большинство проверок проводится вручную. Тем не менее, американский конкурент переехал в Китай с помощью внутреннего партнера.
  • Калифорнийская компания Sterblue заключила партнерское соглашение с китайской фирмой Winward по инспекции турбин, чтобы представить в Китае свою ИИ-платформу беспилотных летательных аппаратов для проведения инспекций.
  • Рынок огромен и будет расти дальше. Только в 2017 году Китай установил около 20 гигаватт мощности и является домом для крупнейшей береговой ветряной электростанции в провинции Ганьсу.
  • К 2028 году страна достигнет почти 440 гигаватт мощности, причем на долю береговых ферм приходится 84% всех новых разработок, указано в отчете исследовательской компании Wood Mackenzie.
  • По оценкам Управления по энергоэффективности и возобновляемым источникам энергии США, для производства 1 гигаватта энергии необходимо около 410 ветряных турбин.

Перспективы: В прошлом году Clobotics привлекла большое внимание новых и старых инвесторов, закрыв два раунда финансирования на общую сумму 33 млн долларов. Clobotics может резко увеличить число своих клиентов, поскольку разработчики спешат установить новые мощности до того, как в 2021 году Китай откажется от субсидий.

Компания не ограничивается китайским рынком и стремится расширяться, чтобы предлагать свои автономные инспекции в глобальном масштабе и воспользоваться преимуществом бума возобновляемой энергии, возникшего из-за растущих опасений по поводу выбросов углерода.