Новая формация фермеров с дронами

Время чтения: 5 мин
Китайский мобильный беспилотник с поддержкой 5G, замеченный на MWC Shanghai, используется на фермах для картографирования и поиска (Источник изображения: TechNode)

(автор статьи — специалист по автоматизации и технологиях будущего Гонконгского университета науки и технологии Сача Коди)

Китайский мобильный беспилотник с поддержкой 5G, замеченный на MWC Shanghai, используется на фермах для картографирования и поиска (Источник изображения: TechNode)

Во этой статье исследуется обстановка в отрасли — экосистемы и многочисленные игроки.

Примечание: автор провел этнографические полевые исследования с разрешения компании XAG. Он не работал, не консультировал, не владел акциями и не получал финансирования от какой-либо компании или организации, упомянутой в этой статье.

К концу октября фермеры Синьцзяна почти закончили уборку двух миллионов гектаров хлопка в регионе. Это территория размером с Израиль или Нью-Джерси. Перед сбором урожая посевы опрыскивают химикатами, после чего листья опадают; это помогает сбору урожая. В то время как хлопкоробы, как правило, имеют достаточно ресурсов — человеческих или механических — для сбора хлопка, они изо всех сил стараются эффективно проводить предуборочное опрыскивание. Как и во многих сельскохозяйственных продуктах, существует точное время для сбора хлопка: сбор слишком рано или слишком поздно негативно влияет на его качество. Следовательно, сроки проведения предуборочного опрыскивания имеют решающее значение.

Во время моего этнографического полевого исследования, посвящённого китайской сельскохозяйственной беспилотной промышленности один из крупнейших производителей беспилотных летательных аппаратов в Китае XAG объяснил мне, что они отправляют десятки тысяч беспилотных летательных аппаратов — почти все имеющиеся дроны — на грузовиках и самолётах опрыскивать как можно больше сельскохозяйственных угодий в кратчайшие сроки, чтобы сбор урожая происходил в тот момент, когда качество хлопка оптимальное.

Новая бизнес-экосистема, возникающая вокруг сельскохозяйственных дронов, способствует выполнению этой непростой задачи. Ранее фермеры зависели от местных органов власти и бизнес-монополий в отношении потребности в удобрениях и пестицидах. Теперь независимые операторы дронов, обученные производителями, предлагают фермерам альтернативу.

Представляем новую экосистему

Беспилотные компании производят продукт и предоставляют все аппаратные и программные системы, необходимые для работы машин. В то время как мелкие производители пытаются продавать их напрямую фермерам, более крупные производители, такие как XAG, добились большего успеха путём создания учебных и сертификационных центров по всей стране, как правило, на уровне уездов. В этих центрах большое количество китайцев платят за то, чтобы стать сертифицированными операторами дронов. По окончании обучения операторы уполномочиваются производителем для работы исключительно на определенной территории, обычно это группа деревень.

Чтобы облегчить развитие экосистемы, производители следят за соблюдением границ этих территорий, поэтому операторам не приходится беспокоиться о конкуренции. Однако, опытные операторы продолжают создавать успешные бизнесы и даже могут «захватить» несколько территорий с разрешения производителя; эти операторы покупают множество беспилотных летательных аппаратов у производителя и становятся известными на своей территории как надежные эксперты и профессионалы. Действительно успешные операторы поставляют агрохимикаты, предлагая клиентам несколько брендов на выбор. Они могут даже выполнять техническое обслуживание дронов. Нормативные рамки не успевают нагнать всю эту деятельность; на данный момент лицензирование операторов в некоторых частях Китая является серой зоной.

Операторы зарабатывают деньги, предлагая услуги фермерам и опрыскивая их поля по тарифу «всё включено» за один му (667 м²). Правительства уездов поддерживают отрасль, субсидируя закупки новых дронов операторами. Городские выпускники университетов, интересующиеся сельским хозяйством теперь, когда оно стало «техничным», спешат принять в нём участие либо в качестве стажеров сертифицированных операторов, либо в качестве сезонных рабочих. С этой точки зрения новая бизнес-экосистема беспилотников выглядит очень радужно.

Существующие интересы

Но существующие заинтересованные стороны и отношения усложняют ситуацию. Местные предприятия, занимающиеся сельскохозяйственным оборудованием и синтетическими химикатами, а также различные правительственные ведомства имеют существующие издавна коммерческие интересы, которые вступают в конфликт с новой экосистемой беспилотных летательных аппаратов. Очень немногие из существующих заинтересованных сторон адаптируются к новой экосистеме. Действительно, до появления беспилотных летательных аппаратов местные предприятия могли рассчитывать на то, что фермеры будут покупать синтетические агрохимикаты, например, пестициды, непосредственно у них. Более крупные фермы покупали или арендовали и технику, например тракторы.

На данный момент операторы дронов поощряются к расширению области обработки дронами; т. е. опрыскиванию большей территории меньшим количеством химикатов. Существующие предприятия, напротив, зависят от объёмов; они зарабатывают деньги, продавая больше синтетических химикатов одной и той же группе фермеров. (Это одна из причин, почему уровень использования пестицидов в Китае так высок.) Ещё больше усложняет ситуацию то, что существующие предприятия иногда являются ответвлениями местных органов власти. Прибытие беспилотников, таким образом, оказывает давление на доходы в казну.

Уже случилось несколько напряжённых инцидентов и противостояний, хотя до насилия не дошло. Один случай, о котором мне рассказали, заключался в следующем: оператору и его команде помешали входить в определённую деревню, хотя они были наняты для проведения беспилотного распыления. Потребовалось несколько дней переговоров между производителем дронов и группой уездных и сельских чиновников, чтобы выйти из тупика. В этом случае деревенские чиновники десятилетиями контролировали местную химическую промышленность. И если вы задаётесь вопросом, почему местные органы власти одновременно и стимулируют, и препятствуют внедрению дронов в сельское хозяйство, такова природа официальных ведомственных обязанностей в Китае сегодня.

Ничто из этого не говорит о том, что местные и международные компании не могут извлечь выгоду из растущего рынка дронов в Китае сегодня. Тем не менее, хотя усовершенствование крыла или сопла важно, понимание того, как сельскохозяйственные дроны изменяют местные бизнес-экосистемы в сельской местности и влияют на многих заинтересованных сторон, участвующих в этом, имеет решающее значение. Похоже, местные монополии разрушаются по мере того, как международные китайские компании дают возможность отдельным операторам и фермерам урвать свой кусок пирога доходов. Впрочем, это не так просто; уже появляются новые властные асимметрии.

В следующей статье мы рассмотрим некоторые из этих новых властных асимметрий; потоки данных, которые лежат в основе сельскохозяйственной беспилотной промышленности, а также интеллектуальные вычислительные технологии и культуру, которые облегчают эти потоки данных. Короче говоря, мы рассмотрим, кто контролирует эти данные и что они с ними делают.