Китайский стартап делает ставку на инновации в условиях давления на производителей электронных сигарет

Время чтения: 4 мин
Павильон Snowplus на выставке Shanghai Vape Week в октябре 2019 полон интересующихся посетителей (Источник изображения: TechNode/Элиза Гкрици)

(автор статьи — Элиза Гкрици)

Решение Китая прекратить онлайн-продажи продуктов вейпинга в начале этого месяца создало сильное давление на производителей электронных сигарет. Это решение было принято в русле глобальной тенденции к более строгому регулированию. Один из китайских стартапов, поддерживаемый некоторыми из крупнейших азиатских технологических инвесторов, по-прежнему уверен в том, что сможет выдержать бурю благодаря своим инновационным продуктам и подходу, ориентированному на безопасность.

Предыстория: Snowplus, основанная в феврале 2019 года, запустила свои продукты в апреле и получила значительное финансирование от крупных спонсоров, включая Sequoia Capital.

  • Молодые предприниматели, получившие образование в США, Дерек Ли, Рэй Сяо, Са Ван, Джимми Чжун и Джастин Ли выпустили первый продукт Snowplus для электронных сигарет с закрытой системой в апреле 2019 года. В июле им удалось выпустить вейп на основе кофеина, а затем бездымную версию в августе.
  • Крупные инвесторы быстро обратили на это внимание. Snowplus привлёк $40 млн финансирования в раунде A от Sequoia Capital и других крупных игроков.
  • Стартап базируется в Пекине и имеет R&D и производственные мощности в Шэньчжэне.

«Наши инвесторы верят в нас, потому что мы производим продукты по уникальной технологии, которая обеспечивает конкурентное преимущество на рынке», — заявил соучредитель и глава международного бизнеса Snowplus Дерек Ли.

Уникальное преимущество: Snowplus уже запустил две первые в мире инновации в индустрии электронных сигарет: вейп, который заменяет кофеин на никотин, и вейп, который практически исключает пассивное курение.
Стартапу удалось выйти на рынки Канады, Юго-Восточной Азии, России и Южной Кореи — редкое достижение для китайского производителя вейпов. Snowplus также расширяется в Европе.

Финансирование: Раунд A стал самой большой инвестицией в истории китайского вейп-стартапа. Sequoia Capital China, ZhenFund, K2VC и Matrix Partners China приняли участие в раунде объёмом 40 миллионов долларов.

  • Sequoia Capital — ранний спонсор Google и Apple. В 2011 году компания инвестировала 8 миллионов долларов в приложение для обмена сообщениями WhatsApp, которое Facebook приобрела в 2014 году за 19 миллиардов долларов. В то время это было крупнейшим приобретением венчурного бизнеса, согласно Crunchbase.
  • ZhenFund поддержал Ofo, VIPKid и Horizon Robotics. Matrix Partners также была одним из первых инвесторов в Apple, а недавно инвестировала в Didi, Xiaomi и Ele.me.

Рынок: в Китае проживает 300 миллионов курильщиков — это крупнейший в мире рынок, что дает много возможностей для роста вейпинга. Страна производит 95% электронных сигарет во всём мире, но только 5% из них курят в Китае, сообщает CGTN, цитируя данные Китайского центра по контролю и профилактике заболеваний.

  • Только недавно китайские предприниматели обратили внимание на внутренний рынок. Теперь бесчисленные вейп-стартапы вышли на рынок, чтобы побороться за кусок пирога.
  • Одним из наиболее заметных игроков является Relx, который начал с первоначальных инвестиций в размере $5.8 млн в июне 2017 года во главе с IDG Capital и Source Code Capital, сообщает Crunchbase.
  • До сих пор эти компании работали в правовой серой зоне, и не ясно, как изменится их статус, когда новые правила вступят в силу в начале 2020 года. Новые правила включают повышение налогообложения, повышение стандартов безопасности и охраны труда, а также запрет на онлайн-продажи.
  • Электронные сигареты привлекают всё более пристальное внимание во всем мире после нескольких случаев смертей в США, предположительно связанных с вейпом, а также с бумом потребления среди несовершеннолетних. Всемирная организация здравоохранения утверждает, что данные о влиянии вейпинга на здоровье все еще «неубедительны».

Перспективы: Один из соучредителей Snowplus Дерек Ли рассказал TechNode, что он с оптимизмом смотрит на будущее стартапа как в Китае, так и за рубежом, несмотря на неизбежные изменения правил и необходимость локализации на зарубежных рынках.

  • Китайский рынок вейпинга скорее всего претерпит быструю консолидацию в 2020 году, так как правила вытеснят более слабых конкурентов. У Snowplus больше шансов на выживание благодаря уникальным продуктам, ориентированным на безопасность, и финансовым покровителям.
  • Ли сообщил TechNode, что компания расширяет R&D и стремится выйти на новые рынки. По словам Ли, стартап только что подписал соглашение с правительством Шэньчжэня о значительном расширении возможностей R&D, и вскоре объявит о выпуске новых продуктов с интегрированными интеллектуальными функциями и бо́льшим количеством датчиков.
  • За пределами Китая Snowplus сталкивается с конкуренцией со стороны крупных авторитетных игроков, в особенности Juul. Но электронный кофе и бездымные продукты, вероятно, привлекут потребителей.
  • Американские гиганты вейпинга также сталкиваются с трудностями после того, как администрация Трампа объявила о запрете на все табачные изделия в США в сентябре.
  • Продукция Snowplus соответствует нормативным актам как США, так и ЕС, и компания заявляет, что приветствует новые правила, так как это поможет «развиваться» отрасли.