ГОЛОСА КИТАЯ | Как клон Office победил Microsoft

Время чтения: 6 мин
Сайт офисного пакета Kingsoft WPS, заявляет о поддержке «почти всех форматов файлов Office» 24 декабря (Источник изображения: TechNode)

(Автор статьи: Джордан Шнайдер)

Вашему вниманию предлагается перевод статьи, опубликованной на публичном аккаунте WeChat Python Zhi Shan, посвящённой Kingsoft — китайскому клону Microsoft Office, ставшему его конкурентом. TechNode не осуществлял независимую проверку утверждений, содержащихся в статье.

В конце ноября, спустя 30 лет после своего основания, софтверная компания Kingsoft вышла на биржу Shanghai STAR («китайский NASDAQ»). Она привлекла $640 млн и в настоящее время оценивается на уровне $10 млрд. Иностранцы — и даже многие китайцы, знакомые с продуктами компании, — считают их офис WPS очередной китайской подделкой — очередным клоном пакета Microsoft Office.

Но анонимный китайский блогер рассказал нам, почему история Kingsoft важна. В статье «Тайная история появления WPS на рынке», говорится, что Kingsoft «заставил Microsoft по-настоящему бороться не только за Китай, но и за мировой рынок офисных продуктов благодаря WPS». Первые ошибки Kingsoft в борьбе с Microsoft — это одно из величайших событий в истории китайских технологий, и их значение нельзя недооценивать.

«Компания, которая вполне заслуживает того, чтобы ее называли «Военной академией Вампу» для китайских программистов», — пишет она, имея в виду легендарную академию, готовившую первых командиров Красной Армии.

О происхождении WPS ходят мифы. Говорят, будто в 1988 году Цю Боцзюнь провёл более года в уединении, написав 1.25 миллиона строк кода, в одиночку создав первый текстовый процессор для китайского языка. Эта программа на базе DOS к 1993 году заняла 95% китайского рынка.

Тем не менее, когда Windows 3.0 вышла на рынок, Kingsoft поняла, что нельзя терять времени. Понимая, что китайские пользователи скоро перейдут с DOS на Windows, Kingsoft сделала ставку на новый продукт под названием Pangu, вложив всё R&D в офисный пакет, который был разработан за три года, но продажи составили всего 6000 копий. Тем временем Microsoft стала развивать функциональность Word, которая в итоге превзошла возможности WPS.

В 1996 году компания Kingsoft подписала соглашение с Microsoft о разработке совместимости между Word и WPS. Но на самом деле, это всего лишь облегчило переход для китайских пользователей. К тому времени, когда вышла Windows 98, Microsoft смогла легко убедить пользователей перейти на предустановленный текстовый процессор.

Несмотря на то, что китайское правительство начало массовые закупки WPS, два фактора стали сокращать доходы Kingsoft. Во-первых, между Kingsoft и Microsoft началась ценовая война. Затем на материке вспыхнуло пиратство. Несмотря на то, что Microsoft активно боролась с пиратством в других странах, она решила, что глобальный масштаб Microsoft позволит компании пережить краткосрочную потерю доходов в Китае ради получения доли рынка. Согласно классической версии этой истории, опубликованной в журнале Fortune, «Гейтс тогда утверждал, что … если бы [китайцы] собирались воровать какое-либо ПО, он, конечно, предпочёл бы, чтобы это было ПО Microsoft».

В 2002 году Microsoft, уверенная в своей доле рынка, выбить опору под WPS, отменив соглашение о совместимости. К тому времени Microsoft заполучила влиятельных друзей благодаря прочным связям в правительстве и превосходному продукту. Компания дала китайскому правительству возможность заглянуть в исходный код Microsoft и добавить собственную криптографию. Microsoft также смогла создать хорошую репутацию, открыв исследовательскую лабораторию в Пекине и инвестировав в местные софтверные стартапы.

Эти усилия и дополнительные миллиарды, которые Microsoft пришлось вложить, позволили ей занять долю рынка и поставить Kingsoft на колени. По словам Fortune, тогдашний премьер Ху Цзиньтао во время визита в Редмонд в 2006 году сказал Биллу Гейтсу: «Вы — друг китайского народа, а я — друг Microsoft. Каждое утро я хожу в офис и пользуюсь вашим программным обеспечением.»

В конце 2008 года, будучи уверена в месте на рынке и стремясь засунуть руку в пополневший карман китайских пользователей, Microsoft начала борьбу с пиратскими версиями Windows. Это привело к возобновлению беспокойства о проблеме безопасности страны.

20 октября 2008 года Microsoft объявила о выпуске двух «важных уведомлений»: о программах Windows Genuine Advantage и Office Genuine Advantage.

Если на компьютере была установлена пиратская версия Windows, через каждый час фон экрана стала меняться на чёрный.

Пользователи, у которых был установлен пиратский офис, постоянно видели эту «чёрную метку».
Этот шаг вызвал общественные дискуссии. С одной стороны, это была законная акция Microsoft по защите своих прав, с этим не поспоришь. Кроме того, Китай тогда как раз активизировал усилия по защите прав интеллектуальной собственности и начал усиленную борьбу с пиратством.

Однако решение Microsoft наказать пользователей, а не производителей и продавцов пиратского ПО, тем не менее, вызвало у многих негодование.

Вдобавок, Microsoft продемонстрировала, что может вторгнуться в систему пользователя без его согласия и помешать его работе.

Пользователи, привыкшие к Word, стали для Microsoft словно ягнята, которых оставили на откорм, чтобы они разжирели, прежде чем их зарежут.

Это также стало тревожным сигналом для информационной безопасности в стране.

Многие крупные государственные предприятия и ведомства в то время были лояльными пользователями Microsoft.

Никто не мог гарантировать, что Microsoft не будет вторгаться в систему и мешать их работе, а также поступать с данными пользователей по своему убсмотрению.

И такие опасения отнюдь не беспочвенны.

Согласно раскрытым Сноуденом данным американского проекта Prism, несколько американских правительственных учреждений запрашивали данные пользователей у Microsoft, Facebook и других компаний. Компьютерный эксперт, член Китайской инженерной академии Ни Гуаннань выступил с публичным заявлением, что «Китай стал заложником Microsoft».

Однако, если не существует независимо управляемого программного обеспечения, то невозможна никакая подлинная информационная безопасность.

На данный момент, WPS начал менять сложившуюся ситуацию. Контракт на 5 млн юаней (около $710 тыс) в рамках госплана 863 помог предотвратить банкротство компании. Будущий основатель Xiaomi Лэй Цзюнь возглавил усилия Kingsoft по переписыванию WPS с нуля для пользователей, которые привыкли к Word. Запуск WPS 2005 и последующее решение сделать персональную версию WPS доступной бесплатно помогли продукту встать на ноги. Способность превзойти Microsoft Office по цене и почти догнать его по функциям сделала WPS конкурентоспособным для компаний и правительственных учреждений, для которых экономия играет важную роль.

В 2011 году Лэй Цзюнь, который в то время возглавлял Xiaomi и одновременно был председателем Kingsoft, подтолкнул компанию инвестировать в офисное ПО для мобильных устройств. Благодаря этому решению WPS опередил Microsoft Office на рынке телефонов на Android за четыре года. Теперь он может похвастаться числом ежемесячных активных пользователей в 310 миллионов, контрактами с правительствами более тридцати провинций и для с 69 китайскими компаниями из списка Fortune 500. Учитывая недавнюю политику Китая, направленную на изгнание иностранного ПО из госучреждений, можно ожидать, что количество контрактов только увеличится. Прощай, Windows 10: Chinese Government Edition.

WPS теперь также имеет значительное присутствие за рубежом. 80 миллионов иностранных пользователей в основном сосредоточены в Юго-Восточной Азии, где компания может воспользоваться популярностью смартфонов Xiaomi. Другие крупные технологические компании уже последовали примеру WPS — например, новое приложение Bytedance Lark, которое призвано бросить вызов Slack.

Но что верно для одного, то верно и для другого. Точно так же, как китайское правительство опасается проблем информационной безопасности от использования иностранного ПО, иностранные компании будут принимать меры предосторожности в отношении китайских продуктов. Те же самые вопросы безопасности, которые преследуют Huawei за рубежом, в какой-то момент настигнут и WPS с Lark.