AI-стартап для лучших умных колонок Китая

Время чтения: 4 мин
Логотип умного дома в пекинской штаб-квартире Xiaomi 30 октября 2019 года (Источник изображения: TechNode/Коко Гао)

(Автор новости: Шэн Вэй)

Китай стал крупнейшим рынком умных колонок в мире в начале этого года, в первом квартале было отгружено около 10.6 миллиона единиц. По данным исследовательской компании Canalys, три из пяти ведущих мировых производителей в третьем квартале были китайскими. Главные китайские игроки — хорошо известные компании: гигант электронной коммерции Alibaba, поисковый оператор Baidu и производитель мобильных телефонов Xiaomi. Все они в отношении критически важной технологии голосового взаимодействия полагаются на малоизвестный стартап под названием SoundAI.

Предыстория: пекинский стартап создаёт программное обеспечение для распознавания голоса и искусственного интеллекта (AI), помогая умным колонкам ведущих производителей слушать и обрабатывать запросы пользователей.

  • Продукты компании включают устройство голосового взаимодействия Azero, работающее на умных колонках, подключенных автомобилях и носимых устройствах, программное обеспечение для распознавания голоса Babel и инструмент обработки звука CIMON.
  • SoundAI привлекла 200 млн юаней ($28.6 млн) в последнем раунде финансирования (Раунд B) в декабре 2018 года. Он повысил оценку компании до 1 млрд юаней (около $143 млн).
  • Компанию основал научный сотрудник Института акустики при Китайской академии наук Чэнь Сяолян в мае 2016 года.

Уникальное преимущество: технология SoundAI используется в более чем 20 миллионах продуктов, начиная от умных колонок и конференц-систем до роботов и подключённых автомобилей. Кроме того, компания имеет мощное подразделение R&D и более чем 1000 охраняемых патентов, согласно веб-сайту компании.

«Голос — самый естественный способ общения, и в ближайшем будущем умные колонки будут пользоваться большим спросом. Наша голосовая технология была использована в продуктах ведущих игроков, включая Baidu, Alibaba, Tencent, Huawei и Xiaomi. Наше сотрудничество с этими компаниями непросто заменить».
—основатель и генеральный директор SoundAI Чэнь Сяолян в интервью TechNode

Инвесторы: на сегодняшний день компания завершила четыре раунда инвестиций, которые привлекли таких инвесторов, как Baidu, FreesFund, Qihoo 360, Aplus Capital и Bank of Beijing.

  • И Qihoo 360, более известная в качестве разрабочика технологий кибербезопасности, и Baidu производят умные динамики. Baidu была третьим по величине производителем умных колонок в мире в третьем квартале.

Текущее положение: компания имеет команду числом около 200 сотрудников, в основном из ведущих китайских университетов, таких как Цинхуа и Пекинский университет, а также технологических компаний, включая Google, Broadcom, Tencent и Baidu.

  • По словам Чэня, компания сотрудничает со 150 компаниями в различных секторах — от умного дома и образования до здравоохранения и производства.
  • Текущая информация о прибыльности компании на момент написания статьи была недоступна.
  • Мировые поставки умных колонок выросли более чем на полгода в годовом исчислении и достигли 34.9 млн единиц в третьем квартале, согласно данным исследовательской компании Strategy Analytics. На долю Китая приходилось 36% мировых поставок.
  • За два года, прошедшие с момента их появления на китайском рынке, умные колонки превратились из нишевого продукта в одно из самых востребованных устройств в китайском доме.
  • Умные колонки — это ключевой элемент управления платформами умного дома. Сектор бурно развивается.
  • Популярность устройства в Китае отчасти объясняется ценовой войной, которая велась между технологическими тяжеловесами страны, в результате которой средние цены снизились с примерно $100 до менее $20 в 2017 году.
  • Другой отчёт Strategy Analytics прогнозирует, что глобальные потребительские расходы на оборудование, услуги и установку, связанные с умным домом, достигнут 103 млрд долларов в 2019 году и 157 млрд долларов в 2023 году.
  • SoundAI делит рынок технологий распознавания голоса с поставщиком решений для умного дома Tuya Smart и разработчиком программного обеспечения для преобразования голоса в текст Unisound, поддерживаемым Qualcomm.

Перспективы: компания, вероятно, сохранит рост, поскольку умная колонка станет неотъемлемой частью «подавляющего большинства» китайских домохозяйств. Недавний шаг Baidu по выходу из ценовой войны путем сокращения субсидий указывает на то, что органический спрос растёт.

  • SoundAI входит в список 100 технологических компаний, которые китайская платформа бизнес-новостей Sina Finance ожидает увидеть на STAR Market, китайской Nasdaq-подобной технологической панели Шанхайской фондовой биржи.