Что-то не так с уроками программирования для детей в Китае

Время чтения: 6 мин
Источник изображения: Codemao

(Автор статьи: Нэнси Ян)

Последнее десятилетие в Китае ознаменовано золотой лихорадкой в сфере программирования. Несмотря на «21 век английского языка», уроки программирования уже обгоняют уроки английского и олимпиады по математике как главные внеклассные занятия для китайских детей.

Компании бросились расширяться в надежде стать лидерами как можно скорее. Но спустя два года, многие из них обанкротились, а те, которые выжили, вызывают много вопросов по поводу качества. Аналитики подчеркивают, что в гонке за лидерство, компании выбрали модель франшизы со слабым управлением. Для уроков нанимают неквалифицированных учителей, которые не преподают на должном уровне.

Инвестиционное помешательство

Когда в Плане развития искусственного интеллекта следующего поколения (на китайском языке) Государственного совета 2017 года было упомянуто «постепенное продвижение обучения программированию», деньги потекли в сферу обучения программированию детей.

Согласно докладу (на китайском) GuangZheng Hang Seng, в 2018 году венчурные фонды вложили 1.1 млрд юаней (около 157 млн долларов) в сектор, заключив около 40 сделок.

С такой поддержкой индустрия росла как снежный ком.

Индекс поисковой частоты Baidu для фразы «программирование для детей» в ноябре 2015 года был менее 100. После взрыва интереса 2017 эта цифра стала превышать 1000, что сопоставимо с поисковыми фразами «шеринг велосипедов» и «онлайн заказ такси». А в апреле 2018 году поисковый индекс составил 3000.

«Индустрия находится на пике популярности сейчас, по сравнению с прошлым», — говорит Лю Фэнфэй, разработчик курса на XiaoMa.Wang, образовательной программы, которая предоставляет курсы программирования, специально созданные для маленьких детей и подростков.

Geek Star, одна из восьми топ-компаний индустрии в рейтинге Analysys (на китайском), была основана в 2016 году. Сейчас у компании более 100 филиалов, расположенных в 26 провинциях и муниципалитетах в Китае, согласно их вебсайту. Codemao, другая топовая компания в секторе, уже работает за пределами страны – около 20 филиалов в 20 странах.

На данный момент рынок программирования для детей все ещё невелик и оценивается примерно от 1 млрд до 10 млрд юаней. Тем не менее, Jingdata (на китайском) предсказывает, что рынок вырастет до 50 млрд юаней в ближайшие 5 лет.

Рискованная модель франшизы

В гонке за расширение многие компании по обучению программированию приняли модель франшизы. Но критики говорят, что франшиза не гарантирует качество, не подходит для образования, и может быть даже нелегальной.

Газета Southern Weekly (на китайском) пишет, что многие компании  расширяются так же, как магазины молочного чая. В Китае последние несколько лет наблюдался бум магазинов молочного чая, многие из них выросли за счет франчайзинга – и даже в этой сфере модель подвергается сомнениям.

В области обучения программированию модель франшизы используют как мелкие игроки, так и лидеры, такие как Codemao. Но у нее есть риски — более 20 компаний закрыли свой бизнес в период с конца 2018 года по апрель прошлого года, половина из них работала по модели франшизы, согласно данным компании iyiou.

Чэнь Бин, исполнительный директор образовательной платформы Chengxuyuan, постоянно отговаривает от покупки франшизы в этом секторе на своей страничке в Weibo. «Модель франшизы – это быстрый способ для компании получить деньги, но образование – слишком сложный бизнес, чтобы его развивать», — рассказал он TechNode. «Таким образом франчайзи, присоединившиеся к индустрии обучения программированию, будут страдать на протяжении нескольких лет, чтобы вернуть свои деньги назад».

«Все риски наши, все доходы их», — Лю, прежний владелец франшизы Codemao рассказал Yilunkeji (на китайском). Более того, платформа «переманивает» учеников от своих офлайновых партнеров на свою онлайн-платформу, заявляет он. К тому же, у Codemao нет лицензии на продажу франшизы, что говорит об отсутствии права вести такой бизнес.

Нехватка учителей

Уровень квалификации на таких платформах тоже неоднозначен. Одна из причин – недостаточная квалификация учителей.

«Тяжело найти преподавателя, который действительно имеет квалификацию», — говорит Чжоу Юй, учитель программирования из Линьи, провинции Шаньдун. Она рассказал TechNode, что учителя, окончившие педагогические учебные заведения, обычно не владеют материалом в должной мере, а те, кто пришел в преподавание из программирования, больше сфокусированы на технологиях, нежели на образовании.

Практически нет учителей, которые компетентны в двух направлениях: имеют достаточно знаний в области и стремятся сфокусироваться на преподавании; компании же, кажется, бросили поиски таковых. В описании вакансии учителя на сайте Codemao нет даже требования о наличии опыта работы в программировании или преподавании.

Обучение детей не является привлекательной работой для тех, у кого получено образование в программировании и смежных областях. На Bosszhipin, китайской платформе по поиску работы, зарплата преподавателя в Пекине, одном из самых дорогих городов Китая, находится в рамках от 6 000 до 15 000 юаней в месяц, что меньше, чем средняя зарплата в 16 303 юаней ИТ-специалиста в городе второго эшелона Ханчжоу.

Красные чернила

«Помимо проблемы с франшизой, другой слабой стороной обучения программированию является то, что коммерческая модель является непрозрачной», — говорит Чэнь Бин.

В прошлом месяце Miaocode, компания по обучению программированию, которая уже привлекла более 100 млн юаней, приостановила свои онлайн-уроки, попросив родителей дождаться возвращения средств за оставшиеся занятия. Beijing News предполагают (на китайском), что компания может прекратить свою деятельность или быть выкупленной.

Xigua City, еще один ведущий игрок детского программирования, в августе завершил раунд финансирования серии В на 150 млн юаней. К раунду присоединились New Oriental Education & Technology и такие звездные инвесторы, как Matrix Partners China и Sequoia Capital China. Но в ноябре 2019 году уже стало известно, что компания сокращает рабочие места. Xigua City заявили Iyiou (на китайском), что сокращение штата на 15% было лишь регулярной корректировкой.

Другие проблемы, как однотипность классов программирования и слепая конкуренция, также являются существенными недостатками.

«Я положительно отношусь к урокам программирования для детей; тем не менее, родители должны быть более внимательными, когда выбирают образовательную организацию», — говорит Чжоу Юй.

Потенциал и риски

В целом инвесторы стали более предусмотрительными в 2019 году. Тем не менее, ведущие компании в сфере обучения программированию все еще привлекают крупные суммы инвестиций. В ноябре Codemao завершила раунд серии С на 400 млн юаней — свой второй раунд за 2019 год. К концу октября компания  HeTaoBianCheng завершила раунд серии В на 50 млн долларов.

Ни одна из компаний, предоставляющих обучение программированию, не заявляла публично о своей прибыли. Цзэн Пэнсюань, CEO HeTaoBianCheng, отметил в марте 2019 года, что компания пока не способна приносить прибыль. CEO CodeMao Ли Тяньчи сказал, что компания продолжит развитие быстрыми темпами и достигнет уровня безубыточности в 2019 году. Информации о прибыльности фирмы с тех пор не поступало.

В 2020 году Чэнь Бин предсказывал, что многие компании могут прекратить свою деятельность, если только не получат крупную сумму от инвесторов или начнут зарабатывать деньги.