Что коронавирус значит для китайских технологических компаний

Время чтения: 6 мин
Водитель автобуса в маске, г. Чэнду, 30.01.2020 (Источник изображения: TechNode, Элайза Гкритци)

Автор статьи — Дэвид Коэн

Примечание редактора: данная статья была опубликована в нашей рассылке для платных подписчиков. В создании участвовали Эмма Ли и Лавендер Ау. Подписывайтесь, чтобы не пропустить новые статьи.

Последняя неделя выдалась тяжелой для Китая. Вспышка эпидемии коронавируса с центром в г. Ухань была бы проблемой в любое время. Но вспышка произошла в момент, когда миллионы китайцев путешествуют домой на Китайский новый год. Ситуацию усложняют попытки контроля и поставки необходимых материалов.

У команды TechNode все хорошо, мы находимся в безопасности, но насторожены. Китайская публика в значительной степени прислушивается к призывам избегать посещения родственников — неотъемлемой части нового года в обычные времена. Этот год не относится к таковым.

Праздники продлили, чтобы люди оставались дома. По всей видимости, по всему Китаю, в каждом жилом комплексе или деревне, есть контрольно-пропускной пункт, где проверяют посетителей. В некоторых случаях посетители могут пройти внутрь после проверки температуры; очень часто им запрещают вход. По состоянию на утро понедельника, власти усиливают призывы к тому, чтобы жители оставались дома, как в карантинной зоне, так и в других районах Китая.

Когда в 2003 году Китай столкнулся с подобным вызовом — эпидемией SARS — технологическая индустрия находилась в своем зачатке. Что коронавирус означает для технологической индустрии? И что технологии означают для общественного здравоохранения?

Общее состояние: где бы вы ни были — в Китае или за рубежом, будьте спокойны, регулярно мойте руки и избегайте людных мест, если в районе вашего местонахождения есть сообщения о вирусе. Продолжительный кризис возымеет долгосрочное влияние на китайскую экономику. Снижение расходов потребителей может стать последней каплей для предприятий, которые едва пережили «зиму капиталов». С другой стороны, развивающиеся онлайн-сервисы, как телемедицина и онлайн-образование, могут приобрести новых пользователей. Например, дети школьного возраста сидят дома.

Падение на рынках: цены на акции на азиатских рынках падают. Продление каникул означает простаивание китайской экономики, ведь офисы компаний не работают. Ухань и близлежащие города находятся в карантине на неопределенный срок Крупный центр цепей поставок и технологий исключен «из игры».

А как же «весна капиталов»? В начале года технологические гиганты стали активно привлекать средства, это было вызвано повышением цен на акции. Можно предположить, что конец «зимы капиталов» не за горами. Если ситуация с нехваткой капиталов сохранится, то позиции испытывающих трудности платформы электронной коммерции Xiaohongshu и сайта путешествий Mafengwo ухудшатся. Контрибьютор TechNode Майкл Норрис заявил, что самый серьезный удар грозит компаниям, ориентированным на путешествия, как Meituan и Ctrip.

«Меня меньше всего волнует влияние на технологических гигантов Китая, а больше всего — влияние на малый и средний бизнес», — говорит Норрис. «Все уже выглядело мрачно, а теперь кризис здравоохранения может подорвать уверенность бизнеса».

Подходящий момент для онлайн-сервисов? В 2003 году, когда китайская интернет-торговля только зарождалась, кризис атипичной пневмонии SARS стал прекрасным стимулом для ее использования. Люди не ходили в магазины и общественные места, начав делать покупки на Taobao. Сегодня электронная коммерция хорошо прижилась, однако новое поколение онлайн-сервисов ждет своего шанса.

  • Здравоохранение — однозначный победитель. У Ping’an, Alibaba и JD есть проекты в сфере телемедицины. Источники TechNode заявили, что количество пользователей этих платформ серьезно увеличилось за прошедшую неделю.
  • Онлайн-образование: компании типа VIPKID изо всех сил пытались стабилизировать свое положение, поскольку затраты на привлечение пользователей превышают доходы. Китайские дети обычно проводят большую часть праздников на частных подготовительных курсах и у репетиторов; теперь же, когда школы дополнительного образования закрыты, для EdTech открылось окно возможностей.
  • Кино: Операторы кинотеатров опасаются, что эксперименты со стримингом, вызванные коронавирусом, угрожают их будущему, говорит корреспондент TechNode Вэй Шэн. Студии отказались от планов праздничных премьер и передали фильмы стриминговым платформам. Bytedance показал сиквел комедии «Затерянные в России» бесплатно, iQiyi и Tencent показывают гонконгский римейк «Выход толстого дракона» сегодня.

Приложения AI: AI- компании были среди самых активных в борьбе с вирусом, говорит корреспондент TechNode Крис Удеманс. Компании старались сделать свои технологии доступными для приложений — от биотехнологий до здравоохранения.

  • Baidu сделала доступным алгоритм раскладывания РНК  LinearFold.
  • Alibaba предоставила свободный доступ к вычислительным инструментам AI.
  • Qihoo 360 вместе с NoSugarTech создали общественное приложение на основе AI, чтобы помочь пользователям узнать, ехали ли они в одном поезде с инфицированными.

Позднее мы изучим эти случаи подробнее.

Главная угроза конфиденциальности — сплетничающие чиновники:  Эпидемия также протестировала новые системы онлайн-наблюдения. Была обнаружена зияющая дыра — организационная культура. По всему Китаю чиновники отправляли родственникам и друзьям конфиденциальную информацию (на китайском) о подозрениях и подтвержденных случаях заболевания коронавирусом. Информация включала имена, номера удостоверений личности, съемки с уличных камер.

Плохо реализованные межсетевые экраны (firewall) являются одной из проблем. Но никакие технологии не могут решить проблему конфиденциальности, если пользователи не понимают и не заботятся об этом.

Доставка работает вне зон карантина: в мегаполисах и городах поменьше мы видим, как интернет-торговля и сервисы доставки возвращаются к обычному режиму работы. «Факт того, что такое количество людей имеет доступ к еде, воде, медикаментам и прочим необходимым вещам в период непредсказуемого спроса, доказывает то, насколько сложными стали компании Alibaba, JD и Meituan», — говорит контрибьютор TechNode Эллиот Заагман.

«Сейчас вокруг дронов, искусственного интеллекта и автоматизации поднялся хайп. Но именно люди делают их реальностью», — говорит Заагман. Многие низкооплачиваемые водители отказались от отпуска, чтобы доставлять посылки. Городские центры по-прежнему пустуют — в таких городах, как Пекин, где внутреннее передвижение ограничено, возвращение сотрудников в течение следующих нескольких недель может привести к нехватке рабочей силы в компаниях, которые полагаются в основном на низкооплачиваемый персонал.

Популярные маски N95 и прочие были в дефиците онлайн и офлайн, интернет-продавцы обещают поставки в лучшем случае через несколько недель.

Другая ситуация сложилась в городе Шиянь провинции Хубэй, говорит корреспондент TechNode Лавендер Ау. Передвижение на частных транспортных средствах запрещено, маленький город зависит от традиционных магазинов. Супермаркеты полностью укомплектованы, а хирургические маски есть на полках в аптеках. Дезинфицирующие средства, однако, отсутствовали в течение большей части недели. 

Вэй Шэн отправил маски своей сестре в Ухань, а вот доставка посылки для родителей в маленький город-спутник задерживается.

В социальных сетях распространяют информацию и слухи:  В дни до праздников официальные СМИ публиковали небольшое число сообщений об эпидемии, а социальные сети стали основным источником информации. Новости о вирусе разлетелись быстро — 21 января в Шанхае маски были раскуплены, а вся страна оставалась в каникулы дома. Медиа распространяли и дезинформацию, например, о низкоэффективном полоскании горла соленой водой против вируса. Tencent создала сайт для проверки сообщений (на китайском языке) и борьбы с фейками.

Главный инфлюенсер — не Douyin: У социальных сетей есть пределы. 21 января практически каждый молодой человек в Шанхае ходил в маске, в то время как более уязвимые люди среднего и пожилого возраста масок не носили. Ранее говорили о том, как сложно заставить родителей относиться к вирусу серьезно. До этой аудитории пытались достучаться с помощью мемов Будды и героев маоистской пропаганды в масках.

Сила традиционных медиа: Внимание старшей и сельской аудитории привлекли старые традиционные китайские медиа: официальные трансляции государственных новостей и красные знамена ( «Есть вместе с кем-то значит искать смерть. Посещать родственников значит наносить им вред»). Многие деревни отправляли людей бить в гонги и выкрикивать рифмованные лозунги на диалектах о важности оставаться дома. Для старшего поколения именно так выглядит авторитет, и он заставил людей действовать.

Для маркетологов это урок о чрезмерной зависимости от новых медиа. Pinduoduo доказал, что можно зарабатывать в интернете на пожилых людях и жителях сельской местности. Но чтобы достучаться до них, нужен не только смартфон.