Выдержит ли китайская индустрия дистанционного зондирования запрет экспорта ПО для AI из США?

Время чтения: 9 мин
Дрон XAG распыляет пестициды над лимонной фермой в Гуанчжоу (Автор изображения: TechNode/Shi Jiayi)

(авторы сокращённого перевода на английский — Шон И и Джордан Шнайдер)

На этой неделе TechNode предлагает вам сокращённый перевод статьи про экспортный контроль в области AI. TechNode не проводил независимую проверку приводимых ниже утверждений.

Торговая война (номинально) приостановлена, но американо-китайская «технологическая война» ещё далека от завершения. В течение последних нескольких лет обе страны стремились «разделиться», разматывая сложные технологические цепочки поставок, которые связывают их вместе и делают взаимозависимыми. Последним выстрелом от США стало объявление 6 января, ограничивающее экспорт программного обеспечения для AI, которое способно автоматизировать анализ геопространственных изображений.

Это новое правило может показаться слишком конкретным. И это так. Но оно важно по двум причинам. Во-первых, оно подливает масла в огонь рассуждений о том, как США ограничивает экспорт «новых технологий». Несмотря на опасения полного запрета на такие технологии, первое ограничение оказалось удивительно точечным.

Каким бы узким ни был этот запрет, китайские компании не могут вздохнуть с облегчением, и неясно, чего можно ожидать от Министерства торговли США. Реакция китайской индустрии дистанционного зондирования на существующий экспортный контроль даёт нам представление о том, как он будет развиваться в будущем.

Ниже анонимный китайский аналитик утверждает, что, хотя некоторые отрасли, такие как самоуправляемые автомобили, могут пострадать от экспортных ограничений, природа исследований AI такова, что она не пострадает серьёзно, если США не введут гораздо более агрессивные ограничения.

С инцидента c ZTE в 2018 году до саги с Huawei в 2019 году, а теперь и с только что объявленным контролем экспорта программного обеспечения для AI в 2020 году, международная геополитическая ситуация все более удерживает наше внимание на «технологически чувствительных» областях.

На этот раз под запретом оказались искусственный интеллект и дистанционное зондирование.

Те, кто следит за текущими событиями, возможно, уже знают, что новый экспортный контроль США охватывает несколько категорий компаний, занимающихся программным обеспечением для геопространственных изображений, причём наибольшее влияние они окажут на беспилотные летательные аппараты и автономные автомобили. [Примечание переводчика: как на английском, так и на китайском для описания беспилотных и автономных систем используются различные термины, в зависимости от вида транспорта и степени автоматизации; в этой статье термин 无人机 переводится как «дрон» или «БПЛА», а 自动驾驶 как «автономное вождение»]

По словам эксперта по технологиям из американского аналитического Центра стратегических и международных исследований Джеймса А. Льюиса, это делается «для того, чтобы американские компании не помогали китайцам создавать более совершенные AI-продукты, которые могут оказаться полезными для военных».

Но подождите. Каким образом искусственный интеллект и технологии пространственного дистанционного зондирования имеют отношение к военным вопросам?

Не так давно США продемонстрировали миру «новые правила игры» дистанционного зондирования Земли с помощью искусственного интеллекта — точный удар по иранскому генералу Касему Сулеймани, причем его уничтожил даже не человек, а БПЛА Reaper. С расстояния в тысячу миль оператор дрона запустил в него четыре ракеты Hellfire — и готово.

Конечно, в Китае и подавляющем большинстве стран AI и дистанционное зондирование в большей степени связаны с такими приложениями, как сельское хозяйство, геодезия, разведка, картографическое программное обеспечение и т.д. В этом случае приведёт ли такой контроль экспорта программного обеспечения к кризису, подобному вызванному запретом на продажу полупроводников ZTE для этих развивающихся областей?

В целом применение AI в области дистанционного зондирования основывается на трёх основных функциях:

  • Высокоинтенсивная обработка данных в реальном времени, которая может обрабатывать различные источники и структуры данных.
  • Эффективное предотвращение препятствий и автоматизированные операции, которые могут реагировать на сложные погодные и экологические условия.
  • Улучшение мониторинга окружающей среды, принятия решений и возможностей раннего предупреждения в районах, недоступных для людей.

Искусственный интеллект добавляет ценность дистанционного зондирования ещё одним способом. А именно — комбинируя беспилотные летательные аппараты, автономные автомобили и другие сенсорные устройства, можно наделить конечные устройства интеллектуальным «мозгом», заменяя людей в выполнении задач, которые ранее были недостижимы.

Запрет AI: потрясёт ли «землетрясение» китайскую индустрию дистанционного зондирования?

Насколько шоковый эффект окажет экспортный контроль США на деятельность Китая в области дистанционного зондирования?

Глядя на положение вещей, кажется, что все закончили смотреть шоу и перекусывать дынями, каждый побрёл домой и вернулся к своим делам. Поскольку после введения экспортного контроля никому не пришлось доставать «запасное колесо» в отличие от полупроводниковой промышленности, никто не кричит до хрипоты с критикой или вопросами.

Разве роль AI в дистанционном зондировании недостаточно велика?

Во-первых, экспортный контроль осуществляется в отношении программного обеспечения, автоматизирующего анализ геопространственных изображений, что не вызывает быстрой цепной реакции.

Основная функция этого типа программного обеспечения заключается в обучении глубоких свёрточных нейронных сетей для автоматического анализа геопространственных изображений и облаков точек. Например, распознавание транспортных средств, домов и других подобных объектов или уменьшение шума пикселей при масштабировании, изменении размера и других операциях.

В целом, когда речь заходит об этих ограничениях программного обеспечения с AI, этого просто не хватает, чтобы все начали паниковать.

С одной стороны, экспортный контроль вызовет относительно длительное перетягивание каната, а также вовлечёт относительно большое число заинтересованных групп. Эти меры экспортного контроля окажут влияние на несколько отраслей промышленности, использующих соответствующее программное обеспечение в качестве основы для разработки решений в области аэрофотосъёмки, 3D-карт и т.д., поскольку многие программные продукты, о которых идёт речь, построены на таких платформах, как AWS и GCP, непосредственно предоставляющих API для обработки карт.

Но продукты, построенные на программном обеспечении с открытым исходным кодом, такие как TensorFlow и PyTorch, фактически не будут затронуты, и пострадавшие компании, платформы и сообщества могут принять активные меры, чтобы избежать этой проблемы.

Самый прямой пример — октябрь 2018 года, когда Министерство торговли США добавило восемь китайских компаний, в том числе Hikvision, Dahua, iFlytek, Megvii, SenseTime и Yitu, в свой чёрный список, оговорив, что NVIDIA, Intel и другие компании не должны продавать им микропроцессоры. Но и по сей день Китай остаётся важным и незаменимым рынком для этих американских компаний.

Это не первый случай, когда США ограничивают экспорт определённых технологий, и уж точно не последний. Все привыкли к барьеру за барьером, и собственные отрасли промышленности Китая начали расти… всё, что можно сказать — китайцы не зря прозвали Трампа «Чуань Цзяньго» [что означает «строитель страны». Это саркастический комплимент, предполагающий, что он помогает строительству Китая, в частности, развязав торговую войну, которая вынуждает Китай уменьшить зависимость от США.]

Конечно, важнее то, что эта «блокада» программного обеспечения могла бы, с объективной точки зрения, создать отставание в развитии китайских беспилотников и автономных автомобилей. С одной стороны, есть множество предпосылок для объединения программ пространственного дистанционного зондирования и искусственного интеллекта, таких как практические возможности интеграции диапазонов волн изображений дистанционного зондирования высокого разрешения, специализированных микропроцессоров и наборов данных для вертикальных полей и т.д. Всё это будет влиять на точность и удобство использования AI в области дистанционного зондирования.

В то же время, Китай сам имеет достаточно сильный опыт и превосходство в R&D в области алгоритмов AI, например DJI — превосходный производитель дронов; Huawei, вложившая много энергии в определение пределов возможностей AI; Baidu с её возможностями R&D в области автономных автомобилей; SenseTime, создавшая аналитическую платформу искусственного интеллекта для дистанционного зондирования; и так далее. С учётом всего этого экспортный контроль не должен создать такую уж большую проблему.

Наиболее важный аспект — то, что американский контроль экспорта программного обеспечения для AI вполне может «убить 800 захватчиков ценой 1000 солдат». Как всем известно, быстрое развитие искусственного интеллекта неотделимо от атмосферы открытости и открытой промышленной среды, а разработка программного обеспечения, в частности, опирается на открытый исходный код, доверие и глобальную коммуникацию.

Большая часть американской промышленности и научных кругов также нуждаются в сильных сторонах Китая для совместной разработки проектов, поэтому, когда США попросили GitHub прекратить регистрацию китайских пользователей, компания стала рассматривать возможность открытия дочернего подразделения в Китае. [На самом деле, хотя GitHub ограничил учётные записи разработчиков из стран и регионов, находящихся под торговыми санкциями США, включая Иран, Сирию и Крым, китайские пользователи не пострадали, и не похоже, что регистрация пользователей из пострадавших стран была остановлена. Тем не менее, GitHub, похоже, все ещё активно рассматривает возможность открытия дочерней компании в Китае из-за связанных с запретом проблем.]

В конце концов, Китай — это огромный рынок для R&D, приложений и производственных цепочек в области искусственного интеллекта; стать «невидимым» для Китая также означает, что Китай будет «невидимым» для тебя, что только ускорит появление китайских версий Android, iOS и Github.

Именно поэтому некоторые пользователи интернета предположили, что этот раунд запретов на экспорт геопространственного программного обеспечения похож на «строгий экспортный запрет криптографии» 2000-х годов, поскольку он обречён на провал: вы можете остановить поставщика с уникальными технологиями от предоставления ограниченных аппаратных компонентов, но вы не можете остановить передачу знаний в целой отрасли!

Действительно, на этот раз «знания» находятся в Китае, и даже не нуждаются в «экспорте»!

Дистанционное AI-зондирование: выход на «незанятую территорию» как следующий шаг

Конечно, это не означает, что китайская индустрия интеллектуальных технологий дистанционного зондирования может полностью перестать тревожиться.

Несмотря на то, что конкретные меры по контролю за экспортом программного обеспечения могут не нанести серьёзного ущерба всей отрасли, если рассматривать её в целом, тем не менее, в области дистанционного зондирования все ещё есть много областей, которые пока не созрели.

Например, в области дистанционного зондирования алгоритмы вывода AI уже достигли значительных успехов, но специализированные чипы вывода всё ещё отстают, причем большинство алгоритмов всё ещё используют микропроцессоры общего назначения производства NVIDIA и других компаний. В результате при использовании доменных архитектур (DSA) могут возникать определенные недостатки в эффективности. Кроме того, необходимо повысить уровень точности производства, что влияет на R&D высококлассного оборудования дистанционного зондирования, подобного американскому БПЛА Reaper.

Кроме того, учитывая важность данных для интеллектуального дистанционного зондирования, следует отметить, что значительная часть геопространственных данных обеспечивается за счёт координации со спутниковыми сетями. Это создает особую потребность в создании систем в авиационной информационной промышленности, которые могут гарантировать высокое пространственное, временное и спектральное разрешение и высокое качество данных; например, строительство недавно созданной спутниковой сети Beidou имеет ценное и долгосрочное значение для интеллектуального дистанционного зондирования. Кроме того, для обработки более качественных и сложных данных дистанционного зондирования потребуются большие вычислительные мощности, что потребует дальнейшего развития китайской полупроводниковой промышленности.

Далее, технология дистанционного зондирования также опирается на всестороннюю технологическую модернизацию датчиков, аппаратуры мониторинга, беспилотных летательных аппаратов и других областей. Например, MQ-9 Reaper «почти беззвучен» во время полёта, и только благодаря этому он может атаковать цель, не будучи обнаруженным. В нынешней ситуации, независимо от того, идет ли речь о применении спутниковых изображений дистанционного зондирования или о технологическом пороге искусственного интеллекта, отсутствует адекватная профессиональная поддержка, и по-прежнему существует необходимость в повышении итерационной скорости интегрированного процесса от сбора изображений до понимания, анализа, обучения и так далее.

В конце концов, по мере того как дистанционное зондирование становится всё более и более развитым, а отдельные боевые единицы становятся все более и более интегрированными с AI, мы будем видеть больше и больше продуктов, приносящих процветание обществу и человечеству. Нужен не слепой оптимизм мотивационных лозунгов, а объединение усилий по преодолению трудностей в разработке новых отраслей.