Китайский стартап Pony.ai получил $400 млн финансирования от Toyota

Время чтения: 3 мин
Lexus RX с системой автономного вождения от Pony.ai (Источник изображения: Pony.ai)

(автор новости — Джилл Шэнь)

Стартап автономного вождения Pony.ai объявил в среду, что привлек $400 млн в рамках раунда финансирования от Toyota Motor Corporation. Это первая и самая крупная на сегодняшний день инвестиция в китайскую компанию от японского автогиганта.

Почему это важно: ожидается, что инвестиции помогут Pony.ai увеличить отрыв от конкурентов, а также повысить уверенность на фоне умерения амбиций некоторых крупных автомобильных и технологических компаний в отрасли.

  • Мировые производители, в том числе Daimler, BMW и Volvo, отложили выпуск беспилотных автомобилей на фоне опасений по поводу отсутствия правового регулирования и перспектив прибыльности.

Подробности: стартап Pony.ai из Гуанчжоу объявил в среду, что получил $400 млн финансирования в раунде B, возглавляемой крупнейшим японским автопроизводителем, за которым последовали существующие акционеры компании. Общая сумма, которую привлекла компания, достигла $462 млн.

  • Toyota и Pony.ai заключили сотрудничество по испытанию автономных транспортных средств на китайских дорогах общего пользования в августе с использованием автомобилей Toyota Lexus под управлением системы автономного вождения Pony.ai.
  • Новые средства будут использованы для углубления сотрудничества с Toyota в области технологического развития беспилотных автомобилей, а также для развития транспортных услуг в Китае, говорится в сообщении компании.
  • Стартап запустил пилотный проект роботакси PonyPilot в Гуанчжоу, столице южной провинции Гуандун, в декабре 2018 года, Протестировав автопарк из 100 автономных автомобилей с водителем за рулём в целях безопасности в городском районе Наньша.
  • Компания начала предлагать услуги роботакси в партнёрстве с корейским автопроизводителем Hyundai в городе Ирвин на юге штата Калифорнии, США с ноября, получив лицензию на пассажирские перевозки от калифорнийской комиссии по коммунальным услугам.
  • С учётом ещё двух автопарков в Пекине и американском Фримонте, штат Калифорния, компания, история которой насчитывает 4 года, заявила, что её автопарк наездил в общей сложности более 1.5 млн километров по состоянию на прошлый год. Дочерняя компания Google по беспилотным автомобилям Waymo в прошлом месяце сообщила о рекордных 32.2 млн км пробега по дорогам общего пользования после 10 лет эксплуатации.
  • Pony.ai собрал в общей сложности $800 млн от инвесторов, в том числе от Sequoia Capital China, IDG Capital и китайского производителя игр Kunlun, и был оценён более чем в $3 млрд по состоянию на февраль.

Контекст: отрасль беспилотных автомобилей Китая переживает трудный период на фоне более широкого спада инвестиционной активности в Азии.

  • Согласно последним данным KPMG, объём венчурных инвестиций в Азии в 2019 году сократился вдвое по сравнению с предыдущим годом и составил около $60 млрд.
  • Toyota заключила самую крупную инвестиционную сделку года в транспортной отрасли Китая с вливанием $600 млн наличными в июле гиганту Didi Chuxing. В 2018 году компания вложила $500 млн в Uber для совместной разработки технологии автономного вождения.