Bytedance: 8 фактов о технологическом гиганте, стоящем за Tiktok

Время чтения: 9 мин
Офис Bytedance в Шанхае. Image credit: TechNode/Shi Jiayi

(Автор: Вэй Шэн)

Сегодня все говорят о Tiktok – приложении коротких видео, которое привлекло всеобщее внимание на фоне зарождающейся холодной войны между Китаем и США. Но за пределами Китая мало кто знает о технологическом единороге Bytedance, который стоит за одним из крупнейшей в мире социальной сетью.

Компания всегда была закрытой. Когда сотрудники сталкиваются с журналистами, они шутят, что их заподозрят в установлении опасных контактов. Основатель и генеральный директор компании Чжан Имин редко общается со СМИ напрямую.

Большинство международных пользователей знают Bytedance как компанию, стоящую за Tiktok. Однако это не просто создатель одной успешной платформы. На самом деле, у компании есть несколько приложений популярных в Китае. К ним относятся новостной агрегатор Jinri Toutiao, китайская версия Tiktok – Douyin, и еще одна видеоплатформа Xigua Video. На зарубежных рынках компания управляла международными версиями Xigua Video и Jinri Toutiao – Vigo и Topbuzz. Обе платформы были закрыты из-за низких показателей.

Эти события мало повлияли на работу Bytedance. По данным CB Insights, компания считается самым дорогим технологическим стартапом в мире. Как сообщает Reuters, государственная компания China Mobile, которая является одним из акционеров Bytedance, продала небольшую долю в частной сделке. После этого компания Bytedance была оценена в $140 млрд.

8 фактов, которые нужно знать о Bytedance:

1. Это огромная компания

В марте основатель Bytedance Чжан Имин сообщил в письме персоналу, что общее число сотрудников компании превысило 60 000 человек, и ожидается, что в этом году показатель достигнет 100 000 человек.

Согласно отчету компании The Information за апрель 2019 года, количество сотрудников отдела по продажам рекламы составило четверть рабочей силы Bytedance, также, как и в отделе по мониторингу контента.

Сейчас в Bytedance работает больше людей, чем в Facebook, отметил аналитик Лю Цзяхао из исследовательской группы Iimedia. Однако средняя производительность все еще сильно отстает от американского титана. Facebook заработал $71 млрд в 2019 году, в то время как выручка Bytedance составила $17 млрд за тот же период.

По объему выручки в 2019 году между Facebook и Bytedance находится компания Tencent, где по состоянию на декабрь 2018 года работало 54 000 человек. Общая годовая выручка компании в 2019 году составила 377 млрд юаней (около $48,5 млрд).

2. Все дело в алгоритмах

По словам основателя и генерального директора Bytedance Чжана Имина, флагманское приложение онлайн новостей и контента Jinri Toutiao не нуждается в главном редакторе для контент-стратегии, как это заведено в других новостных платформах.

Редакция приложения представляет собой набор алгоритмов искусственного интеллекта и глубинного изучения, которые формируют персонализированный контент для пользователей.

Изначально система рекомендаций Bytedance была основана на моделях с открытым исходным кодом Wide & Deep Learning от Google. Модели объединяют сильные стороны широкой линейной модели и глубокой нейронной сети, которые могут справляться с задачами, обычно выполняемыми человеческим мозгом.

Система Wide & Deep Learning используется для рекомендаций в популярном поисковом магазине мобильных приложений для Android Google Play с более чем 1 млрд активных пользователей. В статье группы исследователей Google говорится о том, что использование системы привело к значительному улучшению в загрузках приложений.

Система рекомендаций является основной технологией Bytedance, которая лежит в основе всех разработок компании, от новостного приложения до приложений коротких видео.

В январе 2018 года Bytedance провела встречу, чтобы раскрыть работу алгоритмов. Этот шаг был сделан в ответ на давление со стороны наблюдателей в интернете и государственных СМИ, которые критиковали приложение Jinri Toutiao за распространение порнографии и за то, что решения по контенту принимают роботы.

На встрече архитектор алгоритмов Bytedance Цао Хуаньхуань объяснил принципы системы рекомендаций, используемой Jinri Toutiao и многими другими приложениями компании.

После успеха Douyin и Jinri Toutiao в последние годы компания решилась на открытие доступа к своему алгоритму рекомендаций для других компаний. В сентябре Bytedance начала работу над представлением своего алгоритма рекомендаций в виде решения Byteair для различных линий своих продуктов и внешних партнеров.

3. Компания запустила множество приложений помимо Tiktok

На англоязычном сайте Bytedance указана достаточно скромная экосистема только из 7 продуктов компании. Реальность больше похожа на джунгли, населенные гибридами, близкими родственниками и случайным эволюционными тупиками.

Tiktok и его китайская версия Douyin являются самыми успешными приложениями Bytedance. Их контент и функции различаются, каждое приложение имеет свою политику конфиденциальности в соответствии с местными правилами. Huoshan и уже закрытая платформа Vigo также являются китайской и международной версией другого приложения коротких видео.

Многие приложения Bytedance бесплатны, и большинство из них имеют опцию In-App Purchase в магазине приложений от Apple в Китае. Как ранее сообщалось в TechNode, относительно новые приложения, такие как Tomato Novel, не только полностью бесплатны для использования, но и предлагают денежные вознаграждения в обмен на активность пользователей.

4. Tiktok vs. Douyin — похожие и разные одновременно

Без сомнений Douyin и Tiktok являются крупнейшим успехом Bytedance. Эти приложения часто называют версиями друг друга: Douyin – китайская версия, Tiktok – глобальная.

Bytedance представила Tiktok и Douyin как две версии одного и того же продукта. Но затем Tiktok начал привлекать пристальное внимание за рубежом из-за своих китайских связей. Эти два приложения имеют один и тот же логотип, формат и даже некоторые стикеры и фильтры, но они строго разделены по учетным записям и контенту. Это означает, что пользователь Tiktok не может войти в приложение Douyin, используя свои учетные данные Tiktok, и наоборот.

Теперь Bytedance пытается избавиться от связей Tiktok с Китаем. В мае компания назначила американского генерального директора, а в июне, как сообщается, отрезала доступ китайским сотрудникам к Tiktok. Но усилия не окупились. В июне Индия заблокировала приложение после пограничного столкновения с Китаем. Япония стремится ограничить приложения китайского производства, включая Tiktok. В этом месяце администрация Трампа подписала правительственное постановление, которое может запретить приложение в США с 15 сентября.

Рекомендации по контенту не всегда полностью зависят от алгоритмов, по крайней мере, в приложении Douyin. Douyin продвигал достаточное количество контента от государственных СМИ и правительственных учреждений в пропагандистских целях. Такой контент отражает последние новости или истории с позитивным посылом.

На платформе Tiktok наоборот рекомендуемый контент с новостной или политической тематикой минимален. Весь контент в приложении развлекательный. В комментарии New York Times отмечается, что Tiktok возможно «единственная действительно приятная социальная сеть, существующая на данный момент».

Разделение учетных записей в Tiktok и Douyin отличается от того, как технологический гигант Tencent построил работу китайской и международной версий своего мега-приложения для обмена сообщениями Weixin (известного как Wechat за рубежом).

Пользователи Tiktok и Douyin существуют в разных мирах. Это означает, что контент на них не пересекается. Например, аккаунт американского певца Джейкоба Сарториаса – один из самых популярных аккаунтов Tiktok, на платформе у него 20,9 млн подписчиков. Однако Джейкоб Сарториас, найденный в Douyin, является неофициальным аккаунтом с 36 подписчиками.

Под давлением властей компания Bytedance полностью разделила платформы Tiktok и Douyin, освободив себя от какого-либо потенциального нарушения китайских законов в интернете и предоставив своим международным пользователям относительно свободную от цензуры платформу.

5. Bytedance – опытный венчурный инвестор

Компания Bytedance была основана в 2013 году и начала инвестировать уже в 2014 году. Она начала свою венчурную деятельность, инвестируя в ряд блогов и медиа-компаний, таких как блог об искусственном интеллекте Xinzhiyuan и международный новостной сайт Caixin Globus, основанный китайским новостным изданием о финансах Caixin.

Bytedance начала расширять свой инвестиционный портфель за пределами Китая в 2017 году, так как зарубежные рынки становились все более важными для компании. Однако компания предпочитала поглощать, а не просто инвестировать.

Один из наиболее успешных примеров глобальной экспансии Bytedance — приобретение караоке-приложения Musical.ly в 2017 году. После ребрендинга приложение получило название Tiktok и стало мировым хитом.

В последние годы Bytedance повернулась в сторону инвестирования в компании корпоративного сервиса и онлайн образования. В 2019 году Bytedance инвестировала в EdTech-компанию Fclassroom, а в 2018 году в текстовый онлайн-редактор Shimo. В апреле китайский производитель роботов-пылесосов Narwal Robotics привлек около $14 млн в ходе финансирования серии B, которое возглавила компания Bytedance.

Судя по приведенным цифрам, некоторые технологические сектора более привлекательны для Bytedance, чем другие.

Здесь приведены некоторые из крупнейших инвестиционных сделок Bytedance с 2015 по 2019 год.

6. У Bytedance большие планы на игры

В июне 2018 года сообщалось, что многолетнее приложение Jinri Toutiao от Bytedance запустило Jinri Games по типу мини игр Wechat. Это облегченные приложения, которые работают на основной платформе, не требуя от пользователей покидать приложение.

Среди встроенных мини-программ Toutiao (еще одна инновация по типу Wechat) пользователи Android впервые могли выбирать казуальные игры.

С тех пор мини-игры стали доступны в юмористическом приложении Pipixia от Bytedance и в Douyin. Дополнения позволяют независимым производителям игр адаптировать или разрабатывать 10-мегабайтные программы для каждой платформы.

В марте Bytedance получила свою первую лицензию на мобильные игры, что позволило компании легально опубликовать игру на игровом рынке Китая размером в миллиарды долларов. По сообщениям Bloomberg в январе, компания открывает игровое подразделение, которое наймет более 1000 сотрудников. Две игры уже находятся в стадии разработки. South China Morning Post сообщает, что казуальная мобильная игра Combat of Hero стала самой скачиваемой бесплатной игрой на iOS в Японии в течение четырех дней подряд, начиная с 7 марта.

7. Edtech – сектор, который компания не может покинуть

Компания Bytedance сделала себе имя с помощью приложений коротких видео и новостных агрегаторов, но она также решительно настроена на сектор онлайн-образования.

За последние два года компания предприняла несколько попыток закрепиться в сфере онлайн-образования за счет запуска новых приложений, поглощений и инвестиций. Неэффективные приложения закрываются, но взамен им с конвейера сходят новые.

  • В марте 2018 года Bytedance приобрела онлайн-провайдера курсов английского языка Open Language.
  • В мае 2018 года компания запустила репетиторскую платформу индивидуальных занятий Gogokid для китайских детей. С помощью платформы они могут изучать английский язык с иностранными учителями онлайн.
  • В июле 2018 года было запущено приложение для обмена знаниями Haohao Xuexi. Приложение содержит контент на тему карьеры, воспитания детей, культуры и управления благосостоянием.
  • В августе 2018 года Bytedance возглавила раунд финансирования серии C на сумму $49,5 млн в образовательной технологической компании Minerva Project из Сан-Франциско.
  • В декабре 2018 года компания запустила платформу AiKID для прямых трансляций иностранных учителей.
  • Bytedance лицензировала некоторые патенты в январе 2019 года от уже несуществующего производителя смартфонов Smartisan, который, как указала компания, должен был расшириться и развиваться в сфере онлайн-образования.
  • В мае 2019 года компания запустила онлайн-образовательную платформу Dali Ketang, которая предоставляет курсы для детей от начальной школы до старшей. Китайское технологическое новостное издание 36Kr сообщило, что Bytedance приобрела еще одну платформу онлайн-образования Qingbei Wangxiao, чтобы помочь в разработке Dali Ketang.
  • В июле 2019 года сообщалось, что Bytedance тестирует приложение для изучения английского языка на основе коротких видео Tangyuan English.

Образовательные приложения Bytedance:

8. Даже если компания потеряет Tiktok, она все равно будет угрожать могуществу Tencent

Во многих отношениях Bytedance — это нечто совершенно новое. Это первая китайская технологическая компания, основанная на новых алгоритмах, и первая китайская компания, достигшая большого успеха на мировой арене мобильных приложений. Она часто пугает своих китайских конкурентов так же сильно, как пугает американских политиков.

Если компанию вынудят продать Tiktok, то она больше не будет глобальным хитом. Но она останется огромной революционной силой китайских технологий.