Озеленение технологий: как китайские технологические гиганты прокладывают путь к экологичному будущему

Время чтения: 9 мин
Фото: Bigstock/giue

Автор: Кристофер Удеманс

Правительство Китая планирует достичь углеродной нейтральности к 2060 году, поэтому китайские технологические гиганты принялись резко сокращать собственные выбросы парниковых газов. До и после ежегодной сессии парламента КНР — Всекитайского собрания народных представителей — технологические фирмы уже сделали ряд соответствующих обещаний. Так, одни обязуются добиться нулевого уровня выбросов уже к 2030 году, другие намерены в тот же срок перейти на возобновляемые источники энергии. Неясными пока остаются методы, которыми компании достигнут поставленных целей.

В некоторых регионах Китая солнечная и ветряная энергия уже достигла паритета по мощности с угольной энергетикой. Тем не менее, технокомпании страны все еще не повысили долю электричества, получаемого из возобновляемых источников. Рост их потребления электроэнергии, произведенной с помощью угля, пока превышает аналогичный показатель у «зеленой» энергии.

Согласно отчету разработчика крупнейшего китайского поисковика Baidu, за 2019 год уровень выбросов парниковых газов вырос на 53% и достиг отметки в 499 млн тонн. Отмечается, что за тот же год доля потребленной Baidu электроэнергии, произведенной из возобновляемых источников, составила только 8,6%.

Похожая ситуация сложилась и у другого технологического лидера — Tencent. В 2019 году компания выбросила в атмосферу 857 млн тонн углекислого газа, что на 20% выше аналогичного показателя 2018 года. Данных о доле энергии на возобновляемых источниках в общем энергопотреблении компания в своем годовом отчете не предоставила.

Раньше такие исходящие сверху инициативы, как борьба с бедностью, приносили китайским лидерам в технологиях множество новых возможностей. Однако возможность заработать не равна возможности сократить вредные выбросы ценой дорогостоящих инвестиций.

Государство сказало «Надо», бизнес ответил «Есть»

В сентябре 2020 года о достижении Китаем углеродной нейтральности к 2060 году заявил председатель КНР Си Цзиньпин. Вслед за оглашением планового показателя некоторые компании решили сократить свои вредные выбросы в атмосферу. Однако планы компаний по достижению нулевого уровня выбросов зачастую не детализированы, равно как не приводится стратегия реализации такой цели.

Угольная электростанция в провинции Цзянсу. Фото: sciencemag.org

Углеродная нейтральность для технологических фирм Китая не означает прекращение выбросов парниковых газов с их стороны. Под «нулем» подразумевают вложения компаний в развитие технологий улавливания углерода, посадку деревьев и другие инициативы.

JD: переход на возобновляемые источники энергии к 2030 году

В пресс-релизе, опубликованном в ноябре, крупный игрок китайского рынка электронной коммерции JD объявил о планах сократить к 2030 году выбросы CO2 своего курьерского подразделения JD Logistics до половины от показателя 2019 года. К тому же времени JD планирует использовать только возобновляемые источники энергии. JD Logistics — крупнейший загрязнитель окружающей среды среди шести подразделений компании. В то же время основная торговая площадка JD — JD.com — пока не объявляла о планах по уменьшению уровня загрязняющих выбросов.

Неизвестно, как компаниям из электронной коммерции удастся достичь углеродной нейтральности. Возможно, им изначально сложно выполнить такую задачу. Многие предпочли разработать нормы по выбросам парниковых газов для миллионов предпринимателей-пользователей их торговых платформ.

Tencent: выбросы снизить до нуля, но неизвестно, когда

12 января 2021 года разработчик приложения WeChat компания Tencent опубликовала сообщение о планах по сокращению выбросов в атмосферу до нуля. Документ на 2,5 тыс. иероглифов был главным образом посвящен уменьшению выбросов от зданий и центров обработки данных, принадлежащих компании. В сообщении Tencent описали методы достижения цели, в том числе повторное применение тепловой энергии от серверов и использование жидких чипов для освещения помещений.

Главным проводником в мир углеродной нейтральности обозначили искусственный интеллект, однако сроки реализации плана также не были указаны.

«Я ожидаю, что в будущем центры обработки данных будут обеспечены чистой электроэнергией. Это будет трудно осуществимой задачей, но мы будем усердно трудиться для ее выполнения», — написал в своем WeChat-аккаунте гендиректор Tencent Пони Ма.

Alibaba и Ant Group: без выбросов в атмосферу к 2030 году

Наиболее амбициозные экологические задачи поставила крупнейшая в мире финтех-корпорация Ant Group. 12 марта аффилированная с Alibaba группа сообщила в пресс-релизе, что достигнет нулевого уровня выбросов к 2030 году. Компания объявила о принятии плана действий по устранению выбросов от использования электричества уже в 2021 году. Инфраструктура Ant Group, включая центры обработки данных и сооружения, станет углеродно-нейтральной также к 2030 году.

Гигант электронной коммерции Alibaba еще не объявлял о планах сократить выбросы парниковых газов. Но стоит заметить, что экологическая организация Greenpeace в одном из исследований отнесла Alibaba к наиболее нацеленным на применение альтернативной энергии среди китайских технологических корпораций.

Baidu: снижение выбросов за счет модернизации

Свою программу по сокращению выбросов CO2 интернет-гигант Baidu опубликовал в отчете о низкоуглеродном развитии. Компания составила его после установки центральным правительством плановых показателей по достижению углеродной нейтральности. В планах у Baidu — снизить загрязнение атмосферы, исходящее от центров обработки данных. Числовых показателей этой стратегии компания также не опубликовала.

В ходе проведения «двух сессий» (ВСНП и НПКСК) гендиректор Baidu Роберт Ли выдвинул ряд предложений, необходимых для зеленого развития техносектора. Они включают сокращение выбросов при транспортировке товаров, внедрение беспилотных грузовиков и повышение эффективности транспортных систем за счет использования ИИ, больших данных и технологий 5G.

Большие данные и большие проблемы

Ключевой элемент в стратегии всех компаний — как они планируют оптимизировать энергопотребление дата-центров. Постоянный рост потребления энергии — проблема не только Китая, но и других стран. Над повышением эффективности и экологичности своих мощностей также работают американские технологические фирмы. Для таких компаний данные — это деньги. Миллиарды сообщений в WeChat, электронных писем, фото и видео интернет-пользователей должны где-то храниться. В такой ситуации развитие мощностей дата-центров неизбежно ведет к загрязнению окружающей среды.

Работники центра обработки данных в Китае. Фото: China Daily

По данным, приведенным в совместном исследовании Greenpeace и Северо-Китайского энергетического университета, в 2018 году центры обработки данных в Китае потребляли 161 тераватт-часов электроэнергии. Этого достаточно для снабжения электричеством средней по размерам страны и более чем в 4 раза превосходит объемы годового потребления электроэнергии в Новой Зеландии за тот же период. 73% потребляемой центрами электроэнергии было получено с помощью сжигания угля.

Ожидается, что к 2023 году совокупное энергопотребление центров обработки данных в Китае достигнет 267 тераватт-часов. Это составляет 4% от общего потребления электричества в КНР в 2019 году. Если доля производимой с помощью угля электроэнергии в этом балансе не сократится, Китай станет ответственным за производство 153 млн тонн CO2 — больше, чем выбрасывает в атмосферу вся Венесуэла.

Из-за конкуренции технологических компаний Китая и Запада в китайские центры обработки данных уже внедрили некоторые улучшения.

«Пока китайские центры обработки данных повысят свою энергоэффективность, масштабный углеродный след от технологической отрасли уже станет причиной нарастить использование возобновляемых источников энергии», — считает экологический активист центра Greenpeace East Asia Е Жуйци.

Офис Alibaba в Ханчжоу, провинция Чжэцзян. Фото: mt.linkedin.com/alibaba-group

Хотя технологические гиганты надеются потреблять больше электричества из возобновляемых источников, им все равно нужно больше центров обработки данных для хранения информации от своих пользователей. В 2020 году Alibaba запланировала в течение последующих 3 лет вложить в создание новых центров $28 млрд. Tencent в свою очередь потратит на новую инфраструктуру обработки данных, облачные технологии и ИИ $70 млрд. В последнее время Alibaba и Tencent стали размещать новые центры в богатых на возобновляемые источники энергии регионах: провинции Хэбэй и автономном районе Внутренняя Монголия на севере КНР, в провинциях Сычуань и Гуйчжоу на юго-западе страны.

Тем не менее, власти некоторых провинций стали с осторожностью смотреть на потребляющие большое количество электроэнергии центры обработки данных. Так, власти Пекина, Шанхая и провинции Гуйчжоу обязали центры соответствовать нормам энергоэффективности. В марте 2020 года руководство АР Внутренняя Монголия подверглось критике со стороны Пекина за невыполнение показателей эффективности использования электричества. В ответ местные власти пообещали столичным чиновникам проконтролировать рост числа центров обработки данных на своей территории.

Мусорные горы: что остается от рекордных продаж в электронной коммерции

Помимо повышенного потребления электричества, некоторые китайские фирмы из сферы электронной торговли производят большое количество мусора. Достижения новых рекордов по продажам сопровождается для Alibaba, JD.com и Pinduoduo постепенным увеличением загрязнения природы пластиком.

Согласно статистическим данным, во время шопинг-фестиваля по случаю Дня холостяка с 1 по 11 ноября прошлого года почтовая служба Китая и курьерские компании обработали около 4 млрд посылок. Официальной информации об объемах оставшегося от посылок мусора государство не предоставило. Однако известно, что за аналогичный период 2019 года от 1,8 млрд доставленных посылок осталось 250 тыс. тонн отходов. 20% этого мусора нельзя повторно использовать, а значительную часть оставшихся отходов утилизировали из-за дороговизны переработки.

Сортировка посылок в курьерской компании STO Express. Фото: Quartz

Лидеры электронной коммерции не остаются в стороне и пытаются решить этот вопрос. Например, в 2020 году курьерское подразделение Alibaba — компания Cainiao — объявила о начале использования биоразлагаемой упаковки для посылок. Также в Cainiao пообещали сократить объем используемой для печати транспортных документов бумаги.

Долгая дорога экологического строительства

Хотя китайские технологические гиганты изъявляют желание сократить выбросы CO2, им предстоит сделать еще много для достижения реальных результатов. В начале 2020 года эксперты Greenpeace и Северо-Китайского энергетического университета отмечали, что китайским технокомпаниям следует резко увеличить закупки «зеленой» электроэнергии.

«Интернет-гиганты и центры обработки данных должны установить целевой показатель по использованию энергии из возобновляемых источников в 100%», — резюмировали исследователи.

Чтобы реализовать амбициозные замыслы, компаниям необходимо вложить средства в создание экологически чистых электростанций. В качестве одной из мер предлагают установить солнечные батареи на крышах центров обработки данных. Также фирмы могут купить электричество из возобновляемых источников у провинциальных энергосбытовых компаний или приобрести сертификаты об использовании «зеленой энергии».

«Купив сертификаты об использовании «зеленой энергии», компании могут потребовать выплат за защиту окружающей среды, даже если зеленая электроэнергия не идет напрямую на обеспечение работы центров обработки данных», — отмечают представители Greenpeace.

К активным действиям технологические компании может подтолкнуть более серьезное отношение к возобновляемым источникам энергии со стороны правительства Китая. Технологические гиганты КНР зачастую действуют в авангарде масштабных кампаний властей: например, Alibaba, Pinduoduo и JD активно участвовали в программе искоренения нищеты и разворачивали свою деятельность в деревнях. Это было вызвано желанием получить прибыль от расширения внутреннего рынка, что обеспечило фирмам развитие в течение нескольких последних лет.

Жители китайской деревни продают продукцию на площадках электронной коммерции в прямом эфире. Фото: Global Times

Может ли зеленая энергетика стать новой точкой роста технологических гигантов? На этот вопрос сложно дать ответ. В планы компаний входит сокращение выбросов, установка дорогостоящего оборудования, но не институциональное развитие рынка энергии из возобновляемых источников. Долгосрочные перемены возможны только в случае, если компании поймут, как заработать на «зеленой» энергии.

Об экологически чистых технологиях в Китае читайте в материале «Помощь экологии: стремительное развитие чистых технологий в Китае».

Подготовил Андрей Дагаев